随着科技巨头们在人工智能语音助手领域的竞争逐渐白热化,各家除了在产品差异化的研发上煞费苦心,也开始寻求通过与竞争对手合作来快速丰富产品的功能,一方面可以通过资源共享来达到 1+1>2 的效果,另一方面也变相地打击了其他竞争对手。

微软亚马逊的合作可以堪称其中的典范,早在 2016 年 5 月两家公司的 CEO 就初步达成了合作的意向,希望将 AlexaCortana 整合起来,充分发挥两家的长处,以此为用户提供更好的使用体验。

2017 年 8 月,微软和亚马逊分别在官网博客BUSINESS WIRE 上公布了 Alexa 与 Cortana 协作的消息,并承诺将在当年年底向所有用户开放。然而,这个功能毫无意外地跳票了,直到 2018 年 5 月的微软 Build 2018 开发者大会,微软和亚马逊的高管才公开演示了如何在 Cortana 上使用 Alexa 以及在 Alexa 上使用 Cortana。你可以通过下方的视频了解大致的使用情况。

昨天,Alexa 与 Cortana 协作的预览版本在毫无征兆的情况下向美国地区的用户开放,Alexa 用户现在可以在 Echo 设备上使用 Cortana,而 Cortana 用户可以在安装了 WIN 10 的 PC 电脑和 Harman Kardon Invoke speaker 音响上使用 Alexa。

整合后的体验提升

对于两家公司来说,合作更多地是出于战略发展上的考虑,而对于普通的消费者来说 ,他们更加关心的是 Alexa 和 Cortana 的合作能给他们的生活带来哪些方便。

首先,对于 Cortana 用户来说,Alexa 的接入可以让他们直接在 PC 设备上使用语音来购物、管理订单、控制智能家居设备以及使用其他 45,000 多个 Alexa Skills。

图片来源:Echo & Alexa Devices

其次,Cortana 接入 Alexa 可以弥补 Alexa 对于日程管理和邮件整合的不足,让 Alexa 用户可以更好地通过语音来使用 Office 产品。

图片来源:Personal Digital Assistant

预览版本提前尝鲜

因为 Alexa 和 Cortana 整合的预览版本只面向美国地区的用户开放,所以如果你想提前体验这个功能,你需要做一些额外的准备。

在 Cortana 上使用 Alexa

下面我将以在安装了 WIN 10 的 电脑上通过 Cortana 来使用 Alexa 为例,讲解如何启用这个功能。

第一步,你需要在 WIN 10 的系统设置中将地区改为美国,把系统语言改为 English(United States),然后把语音语言改为 英语(美国),最后别忘了设置全局代理。

第二步,在正式使用之前你需要先关联你的 Alexa 账号,所以你需要先在 Cortana 中使用语音指令 Open Alexa 激活 Alexa,然后输入相应的账号密码来登陆。

第三步,通过 Hey CortanaOpen Alexa 两个连续的指令,你就可以在 WIN 10 上体验到 Alexa 的功能了。

在 Alexa 上使用 Cortana

如果你家里有一台亚马逊的 Echo 设备,你也可以现在体验用 Alexa 唤醒 Cortana。打开 Amazon Alexa 应用,找到 Skills,搜索「Cortana」,然后绑定你的 Microsoft 账号即可。

使用的方法是:首先用语音指令 Alexa Open Cortana 来切换到 Cortana,接着你就可以使用 Cortana 了。目前 Cortana 在 Alexa 上的功能还很基础,可以帮助你查询是否有新邮件、你的日历日程和给你的 to-do 里添加提醒等。你可以在电脑的 Cortana 上绑定你的 Google 账号,这样就可以在 Echo 上直接检查 Gmail 和 Google Calendar 了。

因为是预览版本,所以双方接入的功能还没有很完备,例如在 Alexa 上最常用的流媒体音乐控制功能和闹钟功能就无法通过 Cortana 来使用。但是,微软方面表示他们将会从预览版本中收集反馈,并在之后加深双方的合作。与此同时,亚马逊 CEO 杰夫贝佐斯表示,希望这次合作可以鼓舞苹果和谷歌也加入到这样的合作中来,让消费者可以接触到更多的人工智能服务。

(题图:VUI Magazine

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